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阿若憍陈如尊者

阿若憍陈如尊者

  五百罗汉第一尊
  阿若,意为了解,或译初知、已知、了教、了本际、知本际、无智;憍陈如,为其姓,意为族者。
  尊者最初乃是佛陀为太子时的五位侍从之一。太子出家求道之时,他与其它四位侍从奉净饭王之命,亲伴太子在林中苦行修道。后见太子废苦行,逐与其它四人离去。佛陀成道后,访憍陈如等于波罗奈之鹿野苑。五人见其来也,初以其退失净行,相约勿为礼;佛至,不觉肃然致敬。佛告以「我即是佛,具一切智,寂静无漏,心得自在。汝等须来,当示汝法,教授于汝。汝应听说,如说修行,即于现身得证诸漏」。五人乃执弟子礼,即所谓五比丘是。五比丘以佛之舍苦行为疑,佛乃进而教之曰:「有二种障:一者、心着欲境而不能离,是非解脱之因。二者、不正思惟,自苦其身而求出离,永无解脱。离此二边,乃为中道,精勤修习,能至涅盘」。此中道云者,即八正道,为佛教精义所在;自利、利他,悉应于此中求之。此就教授之中心立言,若详示生死流转之苦痛及原因,解脱生死之圣境,离苦得乐之正道,即四谛是。闻法已,憍陈如首先悟入正法,因得「阿若憍陈如」之称。
  阿若憍陈如,又译作阿若多憍陈如、阿惹憍陈如、阿惹憍陈如、阿惹憍邻、阿若拘邻、阿若俱邻、憍陈如、憍陈那、拘邻那、枸邻、俱邻、居邻、居伦等。这位尊者位于五百罗汉之首,是佛祖早期追随者之一。他体貌丰满魁伟、神情沉静安详,信仰坚定,佛理渊深。
  悉达多(即佛祖释迦摩尼)还是净饭王太子的时候,面对众生的生、老、病、死和世事的无常,为了解脱世间一切苦难,毅然决定放弃高贵的王位和奢华的生活,远离家乡进行修行。他的父亲净饭王无法改变他的意志,在劝阻无效的情况下,只好从亲族,大臣中挑选出阿若憍陈如等五人陪他同行。
  一路上他们跋山涉水,先后访问了许多著名的修行者。后来悉达多找到一处僻静的所在,舍弃了宝马和华贵的衣衫,开始了艰苦的修行。悉达多身穿破衣烂衫,每天只吃一顿粗饭,并对自己的肉体实施种种苦刑,以寻求渡越“生死大海”的真谛,他的身体一天天消瘦下去,以致肋骨毕现。
  一晃六个年头过去了,悉达多的修行毫无结果。他只是越来越感到:人世间的所有烦恼,最根本的原因在于心地不净,而要清除人们心灵中的污垢,仅靠年复一年的苦修根本不可能的。经过痛苦而认真的反思,他决定放弃这种毫无希望的苦修生活,便离开茅舍到河中洗浴,并喝下了牧女善生送给他的牛奶。
  阿若憍陈如等人认为悉达多这样做是背弃了原来的信念,不值得他们继续追随。于是,他们离开悉达多到别处继续苦修。
  不久,在经过多年的修炼和苦苦思索之后,悉达多终于在一棵菩提树下证悟大道,大彻大悟,摆脱了痛苦的缠扰,揭开了终极真理最后的那层面纱。成佛之后,释迦摩尼找到阿若憍陈如等人,向他们宣讲佛法。
  在悉达多的教导之下,阿若憍陈如等五人很快获得彻悟,从此一心一意皈依佛教,把自己的全部身心投入佛法之中,并成为佛祖最初的弟子。
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